O massacre da família Lawson


No dia de Natal de 1929, disparos soaram em todo o campo perto de Germanton, Carolina do Norte, quando Charlie Lawson assassinou sua esposa e seis de seus filhos antes de tirar sua própria vida horas depois. Até hoje, ninguém sabe por que ele cometeu esses atos terríveis.

O que fez Charlie Lawson abater sua família no dia de Natal?

Charlie Lawson foi casado com Fannie Manring por 18 anos, período em que tiveram oito filhos, quatro filhos e quatro filhas. Seu terceiro filho, William, morreu em 1920, mas as outras sete crianças ainda estavam vivas na manhã de 25 de dezembro de 1929. À noite, apenas Arthur, com dezesseis anos de idade, permaneceria no mundo dos vivos.


A família Lawson trabalhava como meeiros e finalmente economizara o suficiente para comprar sua própria fazenda apenas dois anos antes da tragédia. Não muito antes daquela fatídica manhã de Natal, toda a família foi à cidade comprar novas roupas para um retrato de família, o que seria a última foto tirada deles com vida. Como roupas e retratos novos eram luxos incomuns para as famílias da classe trabalhadora da época, muitos desde então viram isso como prova de premeditação por parte de Charlie Lawson, talvez imortalizando seus entes queridos antes de destruí-los.

Os terríveis eventos

O crime sangrento começou na tarde de Natal, quando as filhas de Lawson, Carrie e Maybell (com idades entre doze e sete anos, respectivamente) estavam saindo para visitar sua tia e tio. Charlie Lawson os esperava perto do celeiro e, quando se aproximaram, atirou nas duas com uma espingarda. Ele então espancou seus corpos, presumivelmente para garantir que eles estavam mortos. Depois disso, Lawson escondeu a evidência de seus crimes no celeiro de tabaco.

De lá, ele voltou para casa e atirou em sua esposa, que estava na varanda, antes de rastrear seus outros quatro filhos e matá-los um a um. Ele atirou em sua filha Marie, de dezessete anos primeiro, depois em seus dois filhos, James (quatro anos) e Raymond (dois anos), antes de espancar até a morte sua bebê Mary Lou, de 4 meses.


Antes de ir em sua sangrenta farra, Charlie Lawson mandou seu filho mais velho, Arthur, para a cidade em uma missão, embora seus motivos para poupar uma criança permanecessem tão misteriosos quanto seus motivos para assassinar os outros.

Quando sua família morreu, Charlie Lawson posicionou cuidadosamente seus corpos, braços cruzados, com pedras embaixo da cabeça como travesseiros. Depois disso, ele desapareceu na floresta próxima, onde permaneceu por várias horas antes de se atirar na cabeça. No momento em que Charlie Lawson cometeu suicídio, os corpos de sua família já haviam sido encontrados, e vários vizinhos que se reuniram em sua propriedade ouviram o tiro que acabou com sua vida.

O corpo de Charlie foi encontrado próximo de um árvore, cercada por pegadas. Ele estava carregando cartas para seus pais, e parecia ter passado algum tempo andando em volta da árvore antes de finalmente decidir acabar com sua vida também.

Na época, ninguém parecia saber por que Charlie Lawson de repente mataria toda a sua família e depois a si mesmo. Alguns acreditavam que uma lesão na cabeça que ele sofreu meses antes foi a causa, apesar de uma autópsia não revelar nenhuma evidência de dano cerebral. Rumores giravam em torno de que Lawson não havia realmente cometido os assassinatos; que ele foi uma infeliz testemunha de algum tipo de crime organizado, e ele e sua família foram assassinados por bandidos para mantê-los quietos.

Nos últimos anos, com a publicação de 1990 do livro White Christmas, Bloody Christmas, de Trudy J. Smith, uma nova teoria sobre a razão por trás da matança de Charlie Lawson veio à tona. De acordo com fontes anônimas, bem como parentes e amigos da família, Charlie Lawson era suspeito de ter um relacionamento incestuoso com sua filha mais velha, Marie, que pode ter estado grávida de um filho seu. Em um livro de 2006, "O significado de nossas lágrimas", o autor forneceu mais apoio para essa teoria, incluindo uma conversa com uma das amigas mais íntimas de Marie, que alegou que Marie havia dito a ela que Charlie a engravidara. Não há, no entanto, nenhum relatório oficial que apoie essa suposta gravidez.

Arthur Lawson, o único membro restante da família, cresceu, casou e teve quatro filhos. Infelizmente, ele foi morto em um acidente de carro em 1945, aos 32 anos de idade.

Há um pequeno museu dedicado à família Lawson, localizado na loja Madison Dry Goods Country em Madison, Carolina do Norte. O museu fica no local original da casa funerária, onde os oito membros da família Lawson que morreram no fatídico Natal foram embalsamados. Até hoje, turistas e moradores locais entram na Madison Dry Goods para ver recortes de jornais e fotografias antigas do caso da Família Lawson.


"Depois de todos esses anos, as pessoas ainda estão fascinadas com essa terrível tragédia", diz Richard Miller, proprietário da Madison Dry Goods.

Os oito Lawsons que pereceram naquele dia de Natal - incluindo Charlie - estão enterrados junto com o bebê William sob uma única lápide, que contém a inscrição melancólica: “ Não agora, mas nos próximos anos / Será em uma terra melhor / Vamos ler o significado de nossas lágrimas / E então algum dia nós vamos entender.
by: Elson Antonio Gomes
Fonte: The Line Up

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